Extinction des feux ! Dormir dans le noir est bon pour la santé

Extinction des feux ! Dormir dans le noir est bon pour la santé

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Pillows, Lamp and Radio

Bien dormir est essentiel à un mode de vie équilibré. Se pourrait-il alors que même la faible lueur de votre réveil puisse nuire à votre sommeil ? Découvrez pourquoi le côté obscur peut parfois avoir du bon.

Dark bedroom sleep health

Constamment exposés à la lumière artificielle de nos écrans de télévision, ordinateurs, liseuses électroniques et autres smartphones, il est rare que nous nous trouvions dans une obscurité totale. Selon les dernières recherches, une chambre trop lumineuse pourrait non seulement perturber notre sommeil mais également avoir un impact négatif sur notre santé physique et mentale.

Selon un article récent du New York Times intitulé « Excess Light Exposure May Take Toll on Muscles and Bones » (une exposition excessive à la lumière peut avoir un effet néfaste sur les muscles et les os), une étude récente menée par le Leiden University Medical Center a constaté que des rats constamment exposés à la lumière voyaient leur force musculaire et leur densité osseuse diminuer et leur poids augmenter, contrairement aux rats dont la vie était rythmée par 12 heures de lumière et 12 heures d’obscurité. Bien que la cause exacte de ce déclin physique reste encore inconnue et que les résultats obtenus chez le rat ne soient pas forcément applicables à l’homme, les chercheurs émettent l’hypothèse que ce phénomène pourrait être dû à une perturbation des rythmes circadiens causée par une surexposition à la lumière.

Le National Institute of General Medical Sciences (Institut national des sciences médicales générales) donne la définition suivante des rythmes circadiens : « changements physiques, mentaux et comportementaux suivant un cycle d’environ 24 heures et dépendant généralement d’une alternance entre lumière et obscurité au sein de l’environnement où se trouve l’organisme vivant concerné. » En d’autres termes, notre organisme utilise des indications telles que la lumière et l’obscurité pour réguler son fonctionnement au quotidien.

Les études menées ces dernières années ont montré qu’une perturbation des rythmes circadiens a un effet néfaste non seulement sur notre sommeil et nos habitudes alimentaires mais pourrait également favoriser la dépression. Un article paru en 2013 dans Live Science et intitulé Brain’s ‘Clock’ Disrupted in Depressed People (L’horloge cérébrale des dépressifs serait déréglée) porte sur une étude montrant que le cerveau des personnes atteintes de dépression clinique ne parvenait pas à suivre les mêmes cycles circadiens qu’un cerveau en bonne santé. Garder la lumière allumée et donc perturber vos rythmes circadiens pourrait ainsi augmenter le risque de dépression.

Selon la National Sleep Foundation, le meilleur moyen de préserver vos rythmes circadiens est de contrôler votre exposition à la lumière. Il est donc préférable de profiter de la lumière du soleil pendant la journée et de dormir dans l’obscurité. Le livre « Sleep for Success » suggère différents moyens de diminuer la luminosité de votre chambre, notamment en utilisant des ampoules à faible consommation au lieu d’ampoules halogènes ou fluocompactes, d’investir dans des rideaux occultants afin de vous protéger de la pollution lumineuse urbaine ou des lumières extérieures, de bannir télévision ou ordinateur de votre chambre et même de couvrir votre réveil électronique afin de réduire la luminosité de leur affichage LED.

Vous pouvez également opter pour un autre type de réveil… Nous ne résistons pas ici à l’envie de vous suggérer le réveil connecté Withings Aura qui, grâce à sa lumière bleue et à la diffusion de musique, vous permet de vous réveiller progressivement. Même si vous travaillez de nuit ou utilisez des rideaux occultants, vous pouvez ainsi vous réveiller en douceur comme vous le feriez grâce à la lumière du jour.

Alors si vous êtes de ceux qui s’endorment généralement avec la télévision ou la lumière allumée, il serait temps d’envisager de passer du côté obscur ! Ce changement d’habitude pourrait non seulement vous permettre de vous sentir plus reposé, mais aussi améliorer votre santé à la fois physique et mentale.

Annelise Driscoll

Annelise is a graduate of Hamilton College who enjoys writing, reading and roller derby. When she isn't noveling, she can be found doing yoga and watching British baking shows.
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