Les étirements sont-ils vraiment importants ?

Les étirements sont-ils vraiment importants ?

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Alors que certains adeptes de la salle de sport ne jurent que par les étirements, au point d’y consacrer parfois des séances entières, d’autres assurent que vous pouvez tout à fait vous passer de vous étirer. Démêlons ensemble le vrai du faux.

Pour beaucoup de sportifs, le stretching est essentiel avant toute séance d’entraînement. Et de nombreuses études leur donnent raison. Commençons donc par passer en revue les différents bienfaits des étirements, aussi appelé « stretching », sur la santé.

Quels sont les bienfaits du stretching ?

Des étirements efficaces et réguliers procurent de nombreux effets bénéfiques, ils peuvent :

  • Améliorer la souplesse : des étirements réguliers permettent d’améliorer l’amplitude de mouvements de vos articulations, ce qui renforce vos performances physiques et vous permet, au quotidien, de, plus facilement, transporter des objets lourds, faire du jardinage ou d’autres corvées. Ils peuvent également aider à lutter contre la réduction de mobilité associée au vieillissement.
  • Améliorer la posture : des exercices d’étirements peuvent empêcher vos muscles de se contracter, ce qui peut vous aider à améliorer votre posture. Vous pouvez ainsi vous assurer du bon alignement de vos os et articulations, diminuer le stress sur les ligaments et réduire les douleurs musculaires.
  • Soulager le stress : les étirements peuvent aussi contribuer à votre bien-être. En effet, ils sont efficaces pour diminuer le stress puisque allonger vos muscles réduits les tensions.
  • Améliorer la circulation : des étirements réguliers peuvent également aider à améliorer la circulation sanguine, ce qui élimine les toxines et écourte le temps de récupération.
  • Améliorer la coordination : les étirements peuvent jouer un rôle pour votre équilibre, ce qui peut vous rendre moins vulnérable aux blessures dues aux chutes et renforcer votre mobilité, en général.

Tout le monde peut-il pratiquer le stretching ?

Bien que les étirements occupent une place importante dans le sport, vous devez savoir que, dans certains cas, s’étirer n’est pas forcément une bonne idée. C’est notamment le cas si vous souffrez de tensions musculaires aigües : une séance d’étirements pourrait solliciter vos muscles de manière excessive, empêchant la récupération. De même pour ceux qui ont des fractures : les os ayant besoin de temps pour se reformer, les étirements peuvent engendrer un niveau de stress inutile sur la blessure. Il est également préférable d’éviter de s’étirer après une entorse. Soyez simplement raisonnable : si vous n’êtes pas en état de faire du sport, vous n’êtes probablement pas non plus en état de faire des étirements, aussi inoffensif que cela puisse paraître.

Quels sont les inconvénients du stretching ?

Malgré des avantages évidents, certains restent sceptiques face à la nécessité de s’étirer, arguant que les effets bénéfiques des étirements sont, au mieux, négligeables, et, au pire, potentiellement néfastes. Une étude publiée aux Etats-Unis, en 2014 (et uniquement disponible en anglais), a démontré, par exemple, que les étirements statiques diminuent les performances en matière d’endurance. D’autres ont déclaré que les étirements après le sport ne diminuent pas les courbatures non plus.

L’un des arguments les plus fréquemment cités en faveur des étirements est qu’ils diminuent le risque de blessures. Cependant, cette croyance n’a pas résisté à un examen scientifique sérieux, de multiples études médicales ayant démontré que les étirements ne préviennent aucunement les blessures. Une étude réalisée auprès d’un large panel de coureurs américains a ainsi conclu qu’il n’y a aucune différence significative dans le taux de blessures entre les personnes qui s’étirent avant une séance de sport et celles qui ne s’étirent pas.

Les critiques portent également sur le fait que le principal bénéfice des étirements réguliers, à savoir l’amélioration de la souplesse, n’apporte aucun effet positif majeur sur votre santé. Mais si vous ne vous étirez pas, comment devriez-vous préparer votre corps au sport ? Selon de nombreux spécialistes, le meilleur moyen de s’échauffer est de commencer vos exercices doucement, plutôt que de risquer une élongation lors d’une séance d’étirements.

Il est donc difficile de conclure en faveur des étirements ou de ne se prononcer contre la pratique du stretching car même la communauté scientifique est divisée. Le plus raisonnable est donc sans doute de parler à votre médecin traitant de vos habitudes en matière de sport afin de voir avec lui si vos séances d’étirements sont adaptées, ou non, et d’aviser en conséquence.

fbt

Flore Schwoerer

Surrounded by a family of medical/healthcare professionals, I love to have quality Vidal/Martindale/PDR (Physicians Desk Reference) time with my relatives listening to them argue about the best way to fix a heart or the importance of getting a flu shot.
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