7 raisons qui font des chiens des alliés pour votre santé

7 raisons qui font des chiens des alliés pour votre santé

Bouger
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Si vous avez un chien, nul doute que vous avez plein de raisons de l’aimer. Il vous tient compagnie, veille sur vous et vous attendri avec sa bouille adorable . Mais voici une raison supplémentaire de les aimer : les chiens ont des effets bénéfiques sur la santé de leurs maîtres.

Même si les chiens sont appréciés de (presque) tous, nous sommes moins ravis à l’idée de devoir les sortir, surtout lorsque le temps n’est pas clément. Bien qu’il puisse sembler contraignant d’avoir à quitter son canapé par une froide soirée d’hiver, les scientifiques ont prouvé que cet effort est bénéfique pour notre santé. Voici comment :

1. Votre chien vous fait bouger

Les chiens sont de véritables machines cardio, mais contrairement au vélo d’appartement qui dort dans votre cave, vous ne pouvez pas oublier son existence. Non contents transformer l’exercice en une activité plaisante, ils en font surtout une activité obligatoire. Sortir promener un chien nous fait marcher. Tout comme il faut donner son bain ou son biberon à un bébé, il faut sortir un chien. Ils dépendent de nous, et nous ne pouvons pas les laisser tomber. Sans chien, il est plus facile de remettre à plus tard votre sortie pour vous adonner à une activité autrement moins contraignante. Mais lorsque votre meilleur ami vous fait les yeux doux, impossible de ne pas chausser ses baskets !

2. Votre chien fait baisser votre tension

Votre compère à quatre pattes vous aide-t-il vraiment à garder un cœur en bonne santé ? Selon un article très sérieux publié (en anglais) par la Harvard Medical School intitulé « Having a dog can help your heart — literally » [Avoir un chien peut littéralement aider votre cœur (améliorer votre santé cardiaque)], les propriétaires de chiens ont une tension artérielle moins élevée que ceux qui n’en ont pas. Si l’on peut très certainement attribuer cela à une plus grande activité, nous ne devons pas oublier que de nombreuses études ont démontré que le simple contact avec les animaux a des vertus apaisantes. Les scientifiques parlent même d’un effet « animal de compagnie » (contrairement à l’effet « blouse blanche ») pour évoquer la baisse de la tension artérielle que nous apportent nos interactions avec les chiens.

Cet article note également qu’une étude de grande envergure a démontré qu’avoir un chien fait baisser le taux de cholestérol et de triglycérides, même si les raisons sont encore peu claires.

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3. Votre chien favorise votre équilibre mental

Il est évident que votre état d’esprit joue un rôle prépondérant sur votre bien-être au quotidien. Un bon état d’esprit vous aide à prendre les bonnes décisions et à améliorer vos performances sur tous les pans de votre vie.

Des psychologues des universités de Miami et de Saint-Louis se sont intéressés aux potentiels bénéfices d’avoir un animal de compagnie, et les résultats parus dans la revue Journal of Personality and Social Psychology [Journal de la personnalité et de la psychologie sociale] montrent que posséder un chien, c’est faire un choix bénéfique pour sa santé. En commentant cette publication intitulée “Friends With Benefits: On the Positive Consequences of Pet Ownership” [Bénéfices de l’amitié : Sur les conséquences positives de la possession d’un animal de compagnie], le chercheur Allen R. McConnell, docteur diplômé de l’Université de Miami dans l’Ohio, déclare : « Les personnes ayant des animaux de compagnie ont obtenu de meilleurs résultats, à la fois en termes de bien-être et de comportements individuels, que les autres sur plusieurs points… les propriétaires d’animaux de compagnie font preuve d’une plus grande confiance en eux, sont en meilleure santé physique, se sentent généralement moins seuls, sont plus soigneux, ont un caractère plus extraverti, et sont globalement moins angoissés et inquiets que le reste de la population. »

Il a également été démontré que passer du temps avec un chien améliore vos défenses immunitaires et apaise d’éventuels sentiments de souffrance. Il est donc peu surprenant que les chiens soient souvent utilisés comme atout thérapeutique dans les hôpitaux et les hospices, et soient recommandés aux personnes qui souffrent d’une dépression.

4. Votre chien limite vos risques d’allergies et d’asthme

Les familles qui choisissent de ne pas avoir d’animaux évoquent souvent le risque d’allergies comme raison de leur refus. Cependant, une étude américaine réalisée en 2010 et parue dans la revue Journal of Pediatrics [Journal de pédiatrie] a révélé que les enfants qui grandissent avec un chien à la maison sont moins susceptibles de souffrir d’eczéma. Il n’en est pas de même pour les chats : les chercheurs ont découvert que les enfants qui en avaient un ont plus de chances de faire de l’eczéma.

Grandir avec un chien à la maison dès la naissance peut également réduire le risque d’asthme. D’après une étude de grande envergure organisée auprès de 650 000 enfants et parue le 2 novembre 2015 dans la revue JAMA Pediatrics (en anglais), le contact avec un chien au cours de la première année de vie réduit de 13 % l’incidence d’asthme plus tard durant l’enfance. Étant donné que les animaux sont généralement « plus sales » que les humains, cette étude corrobore l’hypothèse de l’hygiène, qui veut que plus les enfants sont exposés à la saleté et à la poussière durant l’enfance, moins ils sont susceptibles de souffrir de maladies auto-immunes et d’allergies au cours de leur vie.

5. Votre chien vous aide à atteindre vos objectifs

Si vous vous êtes fixé des objectifs d’activité physique mesurables, un chien peut être bien plus qu’un compagnon dévoué.

Une de nos utilisatrices, Annabelle Kelly a offert à sa fille une montre Withings pour qu’elle puisse visualiser comment elle se dépense au quotidien, et a découvert, grâce à celle-ci, que leur chien aide tous les membres de la famille à atteindre leur objectif de pas quotidien.

Un autre de nos utilisateur, Paul Abdon, qui a témoigné sur notre blog américain de sa spectaculaire perte de poids, a amélioré sa santé cardiovasculaire en surveillant son alimentation et son niveau d’activité, mais aussi en faisant faire au moins trois longues sorties par semaine à son chien Ruffa.

Ces témoignages sont étayés par une étude américaine publiée par la Michigan State University, prouvant que les personnes qui ont un chien et qui les promènent ont 34 % de chances supplémentaires de remplir les critères d’activité physique recommandés par l’état.

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6. Votre chien vous rend plus sociable

George : le fidèle compagnon de Nancy Giles

Nancy Giles, actrice et présentatrice télé renommée outre-Atlantique, révèle que son chien Georges, un adorable beagle âgé de 14 ans, lui permet de briser la glace : « Avoir un chien m’aide à rencontrer mes voisins et à connaître leur nom. George est adorable donc ils viennent d’abord à sa rencontre, puis à la mienne. »
Qu’il soit un sujet de discussion ou qu’il vous incite à sortir de chez vous, votre chien peut vous aider à rencontrer de nouvelles personnes, à échanger de manière positive avec les autres, voire même même à trouver l’amour.

Entretenir de bonnes relations avec son chien aide aussi à améliorer les relations avec les autres. D’après une étude réalisée par l’Université de Tufts dans le Massachusetts, les jeunes adultes disent qu’ils entretiennent des liens plus étroits avec leurs proches lorsqu’ils entretiennent des relations privilégiées avec leur animal de compagnie .

7. Votre chien renforce votre sentiment de sécurité

Grâce à son ouïe très fine et à son instinct sauvage, votre chien peut signaler la présence d’un intrus avant même que vous ayez remarqué quoi que ce soit. Ajoutons à cela sa capacité naturelle à ressentir la tension, la peur et la colère, et on comprend aisément pourquoi de nombreuses personnes se fient à leur chien pour savoir s’il peuvent faire confiance aux personnes qu’ils rencontrent. Biologiquement, les chiens peuvent pressentir un danger à un niveau plus viscéral que les humains.

Nancy Giles avoue que les aboiements de George l’aident à se sentir plus en sécurité chez elle. « Il aboie très fort. Il m’aide à me sentir protégée. Quand quelqu’un est à la porte d’entrée, il le sait avant que la sonnette ne retentisse. »

Un cambrioleur en série britanique a même rédigé une liste de conseils sur comment éviter de se faire cambrioler pour le Daily Mail. Conseil numéro 1, avoir un chien, n’importe quel chien : « les cambrioleurs ne se risqueront pas à entrer s’ils soupçonnent la présence du plus petit des chiens. »

Évidemment, les amoureux inconditionnels des chiens n’ont nul besoin d’être rassurés quant aux effets positifs des chiens sur la santé ou le bien-être. Les effets bénéfiques en termes de santé et de bien-être ne sont que la cerise sur un gâteau déjà bien garni.

Lynn Marie Hulsman

I'm a New York City-based novelist, cookbook writer, and ideation agent whose former jobs include stand-up comic, bookseller, and medical editor. Interests include nutrition, pop psychology, British culture, and dogs. My very favorite thing is reading.
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