Funktioniert es wirklich, Schlaf nachzuholen?

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Schafft Ausschlafen am Wochenende Abhilfe für die Übermüdung unter der Woche?

„Wissen Sie, was Ihnen guttun würde? Mal richtig ausschlafen.“ So oder so ähnlich haben Sie den Spruch bestimmt schon gehört, oder? Schlaf während dem Wochenende nachzuholen ist ein Standardtipp für Leute, die unter der Woche nicht genug davon bekommen. Aber hilft das überhaupt? Neue Befunde besagen eher, dass am Wochenende ausschlafen nicht die Lösung für Übermüdung ist. Finden Sie alles Wichtige darüber heraus, ob Sie am Wochenende Schlaf nachholen können und wie Sie Ihrem Schlafrhythmus optimieren.

Gibt es Fakten, die beweisen, dass Sie Schlaf ‚nachholen‘ können?

Bis vor Kurzem gab es die allgemeine Ansicht, dass Ausschlafen am Wochenende den kurzen Schlaf unter der Woche ausgleicht. Eine Studie aus dem Journal of Sleep Research fand heraus, dass Leute unter der Woche wenig und mehr am Wochenende schlafen kein erhöhtes Sterberisiko haben. Die Vergleichsgruppe dazu hatte pro Nacht konstant sechs bis sieben Stunden Schlaf. Die Studie basiert auf Daten, die in Schweden in 1997 gesammelt wurden. Das scheint zu beweisen, dass Schlaf tatsächlich nachgeholt werden kann.

Was hat sich also seitdem verändert? Eine neue Studie aus Current Biology zweifelt die Ergebnisse an. Das Argument ist, dass Sterblichkeit nicht der einzige Faktor ist, der berücksichtigt werden sollte. Es gibt auch andere wichtige Einflüsse auf die Gesundheit. Während der Studie waren die Probanden in zwei Gruppen aufgeteilt: Eine hatte begrenzten Schlaf und die andere konnte Schlaf am Wochenende nachholen. Das Ergebnis für die zwei Gruppen war aber das gleiche. Beide nahmen zu, aßen nachts mehr und hatten Anzeichen von verringerter metabolischer Gesundheit.

Die Gruppe mit dem Nachholen am Wochenende hatte zuerst bessere Ergebnisse, aber diese waren schnell vorbei. In der Mitte der nächsten Woche war ihr Metabolismus genauso belastet, wie die Gruppe die nie ausschlafen konnte. In manchen Fällen sah es für die Nachhol-Gruppe noch schlechter aus, denn sie zeigten ein beträchtliches Absinken der Insulinempfindlichkeit. Das heißt, dass abwechselnd zu wenig und zu viel schlafen negative Langzeitfolgen mit sich bringen kann. Und das gleicht damit auch nicht die Übermüdung aus.

2Was hat ‚soziales Jet-Lag‘ damit zu tun?

Viele Leute bleiben Freitag und Samstag lange wach. Sie rechtfertigen es damit, dass sie ja am nächsten Tag länger schlafen. Dieses Verhalten kann jedoch eine verheerende Wirkung auf Ihre innere Uhr haben. Einige der Hauptauswirkungen sind Reizbarkeit, chronische Müdigkeit, schlechter Schlaf und ein erhöhtes Risiko für Herzkrankheiten.

Soziales Jet-Lag ist der Name für diese Art von Schädigungen. Auf der einen Seite weil die Nebenwirkungen denen von Jet-Lag ähnlich sind, aber auch weil die meisten Leute wegen sozialen Tätigkeiten lange wachbleiben. Wenn Sie darüber nachdenken, dann leben Sie Ihr Leben in zwei verschiedenen Zeitzonen: Eine Zeitzone wird von Ihrer Arbeit vorgeschrieben. Die andere wird von Ihren sozialen Verpflichtungen bestimmt. Ihr Körper braucht eine gewisse Zeit, um sich an verschiedene Zeitzonen zu gewöhnen. Wenn Sie ständig Ihre Schlafenszeit ändern, hat das negative Folgen für Ihre innere Uhr.

Viele Leute würden wahrscheinlich sagen, dass die Lösung für soziales Jet-Lag ganz einfach ist: Am Wochenende nicht mehr ausschlafen. Sie sollten aber stattdessen lieber auf Ihre natürliche innere Uhr hören, wann Ihr Körper aufwachen möchte. Unter der Woche mehr zu schlafen wird sich eher auszahlen, als einfach am Wochenende nicht mehr länger im Bett zu bleiben.

Was ist also das Urteil?

Wenn Sie sich die neusten Forschungsergebnisse ansehen, dann bringt es wenig, am Wochenende Schlaf nachholen zu wollen. Wenn das stimmt, gibt es nur eine Lösung: Sie brauchen einen regelmäßigen Schlafrhythmus unter der Woche, um sicherzustellen, dass Sie auch genug schlafen. Gelegentlich am Wochenende ein bisschen Schlaf nachholen ist bestimmt nicht falsch, aber Sie sollten es nicht zur Gewohnheit werden lassen.

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