Travailler debout ou assis ?

Travailler debout ou assis ?

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Le "standing desk", que nous traduirons très littéralement par bureau debout, est la nouvelle mode dans les open-space. Passade ou révolution ? On vous dit tout sur le sujet.

Offrant de nombreuses variantes, le bureau debout est à la mode. Longtemps associé aux géants de la Silicon Valley comme Google, Twitter et Facebook, ce modèle commence à s’imposer dans les espaces de travail du monde entier. Présente-t-il réellement des bienfaits en termes de santé ou s’agit-il uniquement d’une énième innovation fantaisiste visant à régler un faux problème ? Voici ce qu’il faut savoir.

Pourquoi est-il déconseillé de rester assis trop longtemps ?

Ce n’est pas un secret, être assis pendant une durée prolongée peut causer tout un tas de problèmes de santé. Pourtant de nombreuses personnes ignorent toujours à quel point ces risques sont sérieux. Un hypocondriaque vous dirait que passer trop de temps assis peut littéralement vous tuer. Pas faux…

Obésité, hypertension, cholestérol, hyperglycémie… Toutes ces pathologies sont associées à une position assise prolongée, au même titre que le cancer et les maladies cardiovasculaires. De la même manière que les générations antérieures n’avaient pas mesuré tous les dangers du tabac, nous ne prenons pas assez au sérieux les risques de notre mode de vie sédentaire actuel.

Il est important de rappeler que l’impact sur notre santé n’est pas uniquement d’ordre physique. Une étude récente a démontré que la position assise pouvait également nuire à notre mental. Selon le docteur Prabha Siddarth de l’Université de Californie, le mode de vie sédentaire a de fortes chances d’être lié à la réduction de l’épaisseur des parois du lobe temporal médial (LTM). Le LTM abrite l’hippocampe, une région du cerveau fondamentale pour la mémoire. Plus l’on passe de temps assis, plus les dommages causés au niveau de la capacité de mémorisation et d’apprentissage sont importants.

Dans nos vies sédentaires, le temps quotidien cumulé passé en position assise est énorme, du bureau au canapé, en passant par la voiture ou les transports en commun. Malgré notre volonté d’inverser la tendance, il semblait impossible de limiter cette habitude… jusqu’à l’invention du bureau debout.

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Le bureau debout est-il la solution ?

Un bureau réglable en hauteur présente en effet de nombreux bénéfices pour la santé qui permettent de lutter contre les mauvaises habitudes de notre mode de vie sédentaire. Tout d’abord, il pourrait avoir un impact considérable sur votre poids.

Des recherches menées par la Mayo Clinic démontrent que le fait de rester debout six heures par jour pourrait aider les personnes à perdre du poids, car cela contribue à brûler 0,15 calorie de plus par minute par rapport à la position assise. Au-delà de six heures, le total s’élève à 54 calories (selon le poids de la personne) ; ce qui pourrait déboucher sur une perte de poids non négligeable sur le long terme.

Bien entendu, utiliser un bureau élévateur pendant six heures peut sembler un peu ambitieux. Une étude réalisée par Cochrane a découvert que le bureau assis-debout réduit le temps passé assis au bureau de 84 à 116 minutes par jour. Impressionnant ? Sans doute, mais cela ne représente pas plus du tiers du temps nécessaire pour pouvoir observer les résultats mentionnés par l’étude de la Mayo Clinic. Les bienfaits du bureau debout en termes de santé pourraient donc être moins impressionnants que ceux que l’on espérait.
D’autant plus que d’autres études viennent contrebalancer les avantages du bureau debout, comme celle réalisée en 2018, qui a découvert que les personnes exerçant un métier nécessitant d’être debout la majeure partie du temps ont deux fois plus de risques de développer une maladie du cœur que les gens qui travaillent assis.

L’efficacité du bureau élévateur sur les facultés cérébrales est également source de conflit. Bien qu’une étude ait démontré que l’utilisation d’un bureau debout pouvait aboutir à une amélioration de la mémoire et des fonctions exécutives, d’autres se veulent plus prudentes. Une recherche récente, publiée dans le journal Ergonomics, a découvert au contraire que le bureau debout peut avoir des effets négatifs sur les fonctions cérébrales.

Conclusion

La réduction du nombre d’heures passées en position assise a un impact non négligeable sur la santé, mais cela ne signifie pas nécessairement que vous devez simplement troquer votre bureau traditionnel pour un bureau debout. Comparez cela à un régime. Il n’est presque jamais efficace de remplacer totalement une chose par une autre. Pour lutter efficacement contre nos modes de vie sédentaires, mieux vaut donc introduire des séances quotidiennes de marche et commencer à adopter petit à petit la position debout dans la routine professionnelle tout en restant le plus actif possible en dehors du bureau.

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